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新发现:南极冰层下藏着古代大陆遗迹

2018-11-16 环球解密

南极大陆对很多人来说,是一片神秘的土地,也是科学家不断探索的地方。最新一项研究显示,在南极冰层下,藏着古代大陆的遗迹。

福克斯新闻11月15日报道,根据德国基尔大学(Kiel University)地球科学家研究负责人埃宾(Jörg Ebbing)的说法,一张新地图显示,南极洲东部由多个克拉通(Craton)组成,这些克拉通是以前大陆的核心地带。

克拉通或称稳定地块、大陆核心、古陆、古陆核、刚块、安定地块,是指大陆地壳上的古老而稳定的部分,在最近至少5亿年内大陆和超大陆的会聚和分裂过程中,几乎没有发生变化。

“这一观察结果显示冈瓦纳超大陆(supercontinent Gondwana)的分裂,以及南极洲与周围大陆的联系。”埃宾告诉Live Science。

冈瓦那大陆也称冈瓦纳古陆、南方大陆,是5.73亿-5.10亿年前的超大陆,它是从罗迪尼亚大陆分裂出来的两块超大陆之一,存在于南半球。

埃宾在一封电子邮件中写道:“这些发现有助于揭示地球构造的基本事实,以及南极洲陆地与冰盖的相互作用。”

他说,由于南极大陆非常偏远,并被埋在冰中,因此南极洲在地质图上有点空白。研究人员使用欧洲航天局重力场和稳态海洋环流探测器(GOCE)卫星的数据,来填补这一空白。

从2009年到2013年,GOCE围绕地球运行,收集了很多数据,可探索地球地形的变化和内部密度。

通过测量这些变化,GOCE的数据可用来制作图表。加上使用其它卫星数据,埃宾和他的团队可以虚拟剥离南极洲冰层,将研究焦点放在冰层下面的基岩上。

当研究人员对冰层之下物质进行探索时,他们发现了古代大陆的证据,而这些古代大陆属于冈瓦纳的一部分。

研究发现,东南极洲的地壳比西南极洲厚,它的厚度在25英里到37英里(约40到60公里)之间;而西南极洲厚度为12英里到22英里(约20到35公里)。 埃宾说,东部南极地壳也是古代克拉通的混合物,和澳大利亚南部的Mawson克拉通匹配。

他说,新的数据显示东部南极洲古老的克拉通比以前更为复杂。

另一个有趣的发现是,位于西南极洲玛丽‧伯德地(Marie Byrd Land)下的低密度区域。埃宾和他的同事在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上的论文中写道,地壳下面存在低密度部分,可能是由于古地幔羽流造成。

地幔羽流是指地幔中热熔岩上升。它们有时会导致火山形成。据研究人员称,南极地幔羽流可以追溯到过去6600万年的某个时期。

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