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刚喷发的熔岩上发现了维纳斯秀发般的极端生物!

2017-4-27 环球解密

火山可能有助于生命的生成,但一般来说,火山会使多数人会联想到生命的灭绝。这里什么都没有,更别说DNA能在极热且强酸的新熔岩流中倖存。

这就是科学家的观测团队有点吃惊的原因:他们发现海底火山刚喷发且毁灭所有生命体,不久后新菌种就移居到此。

如同自然 生态学与进化(Nature Ecology & Evolution)的报导,这种特别的细菌不只在爆炸中倖存,之后它们还能在受灾的环境中生长,这确实使它成为适应力超好、极顽强的新物种。

回顾2011年,加那列群岛(Canary Island)海岸外的一座海底火山开始爆发,持续到2012年。摄氏1000度(华氏1832度)的熔岩,从Tagoro海底火山向外喷出,很快就摧毁环境。含硫的有毒气体渗入附近的海域,爆炸的震波也损害了海床。

如同意大利马凯理工大学(Polytechnic University of Marche)领导的团队在当时所观测到的,所有植物群、动物群,从最大的鱼到最小的微生物和植物,全死光了。此区的生命绝迹了。

画面快转到2014年,此团队回去观测受灾后的海底世界。让他们超惊讶的是,整个区域被一大片微生物垫(microbial mat,大量的细菌集结而成)占据了。他们用水下摇控载具来采集样本,并分析它们,进而发现,它们都含有前所未见的菌属和菌种。

他们把它称为Thiol艾薇a veneris。Thio来自希腊字的“硫”,代表它能活在高浓度的硫化物之中。L艾薇a代表它所生长的环境,而它的种名veneris是指维纳斯,她是古罗马的美神和爱神。此团队已将它的小名取为“维纳斯的秀发”,因为它有线状外表。

因为这种细菌在极端环境中生长,它被视为一种嗜极生物(extremophile)。它似乎会用硫和含硝酸盐的液体来产生能量,可能是因为以前的生物全灭绝了,使它能很快的入侵、移居到已喷发完的海底火山。

长久以来我们都知道,嗜极生物生长在地球上所有的极端环境中,范围从南极冰盖下,到超热的深海深底热泉

不过科学家发现,这种细菌很快就移居到火山爆发后的海床表面,这是相当新奇的现象。它们没有害怕火山,反而用火山的热来引发他们的代谢过程。这种机制甚至可能暗示着,外星生物如何在其他有火山的行星和月球上生存。

更惊人的是,T. veneris的出现,不只显示出生命如何找到出路,就连在毁灭性的自然灾害中也能继续生存。此细菌的出现,最后可能使更多、形式更复杂的生命移居到此,这确实是研究团队在Tagoro观测到的事。

研究团队在他们的研究报告中提到:“一张特定且很多元化的食物网,在微生物形成的三度栖息地上展开。这证明维纳斯的秀发能海底火山爆发后,重新驱动生物系统。”

因此,这种特定的细菌绝不是趁虚而入的小偷,它能在深海中,为多元生物的新堡垒盖一个基座。

从各方面来说,在Tagoro发现的生物膜(biofilm),有可能很像百万年前出现在地球上、最初的那群复杂生物。

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