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卫星将随处可见,静谧夜空将成历史

2019-5-30 环球解密

本月,太空科技巨头SpaceX一枚火箭送60颗卫星升空。这些卫星在天空中成队游移的样子用肉眼就能看到。天文学家说,等Starlink项目1.2万颗卫星全部到位,“任何人在地球上任何地方都能看到它们”——这意味着自然的天空图景将永远地成为历史。

SpaceX这次的发送任务是最终要发射1.2万颗卫星的Starlink项目第一部分,旨在为全球各个偏远角落提供互联网服务。这些卫星将游荡在距离地面只有550~1200公里处,而且这还只是9个同类项目中的一个。

在人们已经对大量太空垃圾感到忧虑的情况下,天文学家又提出了这个新的担忧。意大利Turin天文观测台(Turin Astrophysical Observatory)的Ronald Drimmel说:“Starlink和其它同类大型卫星阵列项目,将破坏地球人所认知的天空。”

“成串卫星”照片令人震撼

据报道,Starlink这60颗卫星到位后,多位天文学家都拍到了它们的照片,包括业余天文爱好者Marco Langbroek。照片上看到60颗卫星整齐地排成一条直线,划过黑暗的夜空。让天文学家们意外的是,这些卫星反射的太阳光亮度比之前以为的要亮得多。广告

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在发射前,SpaceX没有公布这些卫星的技术资料,发射后才揭示这些卫星有着较大的太阳能面板,虽然这能有效吸收太阳能,但也意味着将反射大量阳光,这让人们在地面肉眼就能看到它们。

反射光将干扰高敏度望远镜

“这些卫星在地面用肉眼就能看到,比我们之前以为的要亮得多。”英国萨塞克斯大学(University of Sussex)天文物理学家Darren Baskill告诉Forbes,“如果我们肉眼就能看到,那么这对地面先进的高敏度望远镜来说,就更亮了。”

正在建造中的大型综合巡天望远镜(Large Synoptic Survey Telescope,LSST)就是一个高敏度望远镜,将用于研究小行星和彗星。

目前Starlink对太空环境带来的影响还不确定,斯坦福大学的天文物理学家Bruce Macintosh说,像LSST这样的望远镜每几张照片就会拍到一次那些卫星一条线划过天空的图景。

巨大数量很成问题

尽管这对天文学家来说不是新的状况,但是这些卫星将来的可观数量会是个大问题。

加州理工学院的Jessie Christiansen说:“Starlink卫星升空后天文界立刻意识到没有‘做足功课’,如果之前对其影响进行了研究,现在很多顾虑都可以避免了。”

在深夜肉眼应该不大可能看到这些卫星,在黄昏后和黎明前,上万个卫星一起反射阳光,估计任何人抬头都能看到它们。

对无线电波的干扰

另一个顾虑是这些卫星对无线电波的干扰。每个卫星都在发射无线电波与地球联络。对于依靠无线电波搞天文研究的科学家来说,这些电波会让情况变得更复杂。

澳大利亚弗林德斯大学(Flinders University)Alice Gorman说:“射电天文学家对此更感到顾虑,这些卫星使用的是10.7-12.7 GHz波段。射电天文学家一直力争保留关键波段,而现在情况变得更糟了。”

Musk误解太空站可见原因遭“怼”

顾虑声音出现后,SpaceX总裁埃隆.马斯克(Elon Musk)在推特上做了部分回应,但一开始他似乎没“搞清状况”,被网民笑怼了一番。

马斯克“进场”后先说,SpaceX的卫星在晚上应该是不可见的。但有人仍提出,为什么晚上任何时候都能看到国际空间站(ISS)?

马斯克却回应说:“ISS非常大而且有灯。”

于是“客气”的网民耐心地向他解释,国际空间站外部装的灯很暗,其可见是因为上面的太阳能板反射太阳光所致;“不客气”的网民调侃说:“Elon不是科学家,是商人。”,还有的说他“罔顾事实,睁着眼睛说瞎话”。

之后,他拿出老板的气势说,他已经吩咐Starlink团队着手解决降低光反射的问题了。

发展科技的代价?

显然,要消除天文界提出的这些顾虑需要做很多的工作。有的人支持Starlink,认为这样的项目给人类文明带来的益处超过了负面的影响;有的人则反对它,认为它对人类文明将造成不可逆的影响。

意大利天文台的Drimmel说:“就天文学而言我并不担心,我担心的是:曾激励我成为一名天文学家的感动将不复存在。”

尽管现在刚出炉的“成串卫星”图还让人觉得“新鲜”,将来随时都能看到那么多卫星的前景着实令人担忧。

“仅Starlink这一个项目,我们估计将来(在地球任何地点)随时都能看到至少100个卫星。”Baskill说,“很快,即便是那些有幸能享受静谧夜空的人们,也会看到模糊的一串金属物体缓慢的在夜空中移动着。”

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