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研究拍摄到免疫蛋白通过“打洞”杀死细菌

2019-5-15 环球解密

研究人员用先进的显微镜,首次拍下了人体免疫蛋白击垮细菌的全过程,发现蛋白质在展开攻击后有一个耐人寻味的停顿,原来这是在等待分辨攻击目标,是外来入侵者还是自身健康的细胞。

伦敦大学学院(University College London)的研究者拍下的免疫过程发现,人体的免疫系统蛋白通过在细菌细胞外膜上打几个洞将其击垮。

观察发现,一个洞需要18份相同的蛋白拷贝来共同完成。第一份蛋白钻入目标细胞外膜后“攻势”突然就停下一段时间。过了一会,其余的17份蛋白质拷贝再顺序而上,一起完成在细菌细胞外膜上的打洞工作。每个洞约11纳米宽。

这样打出多个洞后,细菌细胞被弱化,并走向死亡。

但是蛋白质打出“第一招”之后的停顿过程激发了研究者极大的好奇。

伦敦大学学院的分子生物学家Bart Hoogenboom认为,这个停顿正是免疫蛋白等待被攻击对象的回应,分辨攻击目标是外来入侵者还是自身健康细胞的关键时间点。

研究者认为自身细胞似乎有某种机制向免疫蛋白传达“等等,别下手,是我”这样的信号。免疫蛋白一旦得到这样的信号,就不会继续攻击。

研究者认为这太神奇了,如果抗癌的疗法能模拟人体自有的免疫机制——专门针对癌细胞攻击而不伤害健康细胞,这将极大提升抗癌的效果。

这份研究近期发表在《自然.通讯》(Nature Communications)上。

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