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大麦哲伦星系的缤纷泡泡,孕育无数新星

2019-2-13 环球解密

欧洲南天天文台(European Southern Observatory)捕捉到大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud)内的巨大泡泡,色泽缤纷亮眼,这里是恒星的诞生地,孕育著无数新星。

据欧洲南天天文台网站报道,该天文台的巨大望远镜(Very Large Telescope)拍摄到这个名叫LHA 120-N 180B(简称N180 B)区域的图片。它是一种被称为电离氢区(H II region)的星云,也是恒星诞生的场所。

大麦哲伦星系是银河系的卫星星系,距离地球仅16万光年左右,大部分从南半球可以观测到。它的单一螺旋臂似乎都对着地球,可以让人们观测N180 B这样的区域。

电离氢区是电离的氢所组成的云气。这种区域是恒星的摇篮,在此区域刚生成的巨大恒星会造成四周气体的电离,进而呈现壮观的景象。以N180 B来说,它的特殊形状由一个巨大的电离氢泡泡加上4个环绕的较小泡泡所组成。

在该星云的深处,科学家观测到一个巨大的天体,其质量是太阳的12倍。这个天体是一颗新星喷出的物质,名叫Herbig–Haro 1177(简称HH 1177)。

这是科学家首次在银河系外观测到这样的喷出物。它们通常会被周遭的尘埃所遮蔽,所以难以观测到。然而,由于大麦哲伦星系的尘埃相对较少,HH 1177便能以可见光波长观测到。它的长度大约是33光年,是迄今已知最长的喷出物之一。

HH 1177告诉人们有关恒星早期的生活。像这样的喷出物会伴随着其恒星的吸积盘(accretion disc),可以阐明新星如何聚集物质。

科学家发现,高低质量的恒星都会藉由类似的机制喷出HH 1177这样的物质,这意味着巨大恒星的形成方式可能与低质量的恒星一样。

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