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33亿岁火山岩上发现来自外太空有机物

2019-5-28 环球解密


一份来自法国和意大利的地质学家合作完成的研究,在南非地区有着33亿年历史的岩石内,发现了来自外太空的有机物分子。

法国分子生物学CNRS中心的太空生物学家Frances Westall告诉《新科学家》(New Scientist)杂志:“这是我们第一次在地球岩石上发现来自外太空有机物的证据。”

研究者们用电子顺磁共振(EPR)技术对位于南非东部和斯威士兰(Swaziland)的巴伯顿绿石带(Barberton Greenstone Belt)采集样本的分析,发现了两种科学家们认为是“矛盾”的信号。

一种是科学家以前看到过的含有机复合物的陨石样本的信号;另一种是显示其含有镍、铬和铁元素纳米颗粒的信号。研究者表示,这种富含镍铬的尖晶石在地球上很罕见,意味着这些样本来自遥远的外太空。

这份研究的第一作者、法国PSL Research University的化学家Didier Gourier在该研究机构发布的公文中说:“富含镍铬的尖晶石,也叫‘太空尖晶石’,在外太空天体进入地球大气层的时候形成。”

“一方面,氢化有机物只有在下落过程中温度不超过几百度的情况下才能幸存;另一方面,太空尖晶石是在天体下落到地球表面高温融化的情况下形成的。”研究者们在最新整理发布的研究中分析到。

“很难想象一次单一的撞击事件如何能在如此薄的沉积岩中同时留下有机物和尖晶石颗粒。”

研究者们猜测,可能是某次陨石雨事件中,小陨石颗粒与火山灰混合在一起逐渐飘落回地面,与新形成的太空尖晶石一起被保存了下来。

研究者们表示,当然这只是理论猜测,即便真的是这样,科学家们仍好奇这些远古有机物当时是以什么形式存在的。

不管怎样,这是一个重大的新发现,所有未知问题都是推动人类不断探索的动力。

这份研究本月发表在《地球化学与宇宙化学学报》(Geochimica et Cosmochimica Acta)上。


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