公众号:weijiezhimi999(点击复制)微信
当前位置: 环球解密 > 科学探索 > 这毛毛虫会吃塑胶,能清除全球的塑胶垃圾!

这毛毛虫会吃塑胶,能清除全球的塑胶垃圾!

2017-4-27 环球解密

5五年前,Federica Bertocchini在北西班牙桑坦德(Santander)的家中清理蜂窝,还包括扫除蜡虫(wax worm),这是种常见的害虫,它们会吃蜂巢。

不久后,这位来自Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria的生物学家注意到,她用来装蠕动蜡虫的塑胶袋上有几个洞。

在那次事件中,Bertocchini偶然有一个发现,某天它可能用来对付现代生活中最大的困境。

Bertocchini和共同作者Paolo Bombelli、剑桥大学的Chris Howe,4月24日在当代生物学(Current Biology)期刊中发表她的研究,她说:“我们发现一种常见昆虫,蜡蛾(Galleria mellonella)的幼虫能分解最坚固、最有复原力、最常用的塑胶:聚乙烯(polyethylene)”

值得注意的是,近期提出的其他研究发现,有些细菌能分解宝特瓶,面包虫能吃掉保丽龙,而研究者发现蜡虫能快速地吃塑胶袋,速度非常快。

Bertocchini说:“面包虫吃保丽龙的速度是,每小时中吃下每平方公分的0.13毫克,而蜡虫以同样的速度吃掉0.23毫克的塑胶袋。”

Bertocchini说:“如果你把蜡虫放进塑胶袋,20分钟内它就会出来了。速度真的是太快了。” 蜡虫吃蜂蜡,那跟塑胶一样是一种聚合物,这种材料含有很多连结在一起的物质。蜂巢和塑胶也有相似的化学成分。她补充说明,所以它们以塑胶为食物是合理的。

有趣的是,蜡虫吃塑胶时,会制造乙二醇(ethylene glycol)。

那是聚脂纤维布料和抗冻剂的主要成分。

Bertocchini承认还有很多研究要进行。

他们不确定蜡虫是否在唾液腺中分解聚乙烯并产生化学物质,或者在它们肠子中的细菌是否替它们完成这项工作。他们也不确定额外的乙二醇是否有潜在的坏处(或工业的用途)。

结果科学家想取出分解塑胶的分子,然后大量生产它,来帮忙消灭污染地球的过量塑胶。

去年,世界经济论坛发现,除非人类能控制他们的浪费习惯,不然在2050年前,海中的塑胶量将比鱼多。

伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的科学家Tracy John Mincer,对此研究团队的声明有不同的反应。

他在电子邮件中写:“这是很惊人的自然历史故事,也是美好的学术活动,但它不是解决废弃聚乙烯的方法。”

Mincer提到,回收聚乙烯,每公吨能卖到500美元,或大约2200英磅。他主张,放弃回收是浪费钱。

Mincer补充说明,科学家也得做更多研究,确定细菌、面包虫和蜡虫还没有制造出他们之前没发现的超小塑胶粒子。

但Bertocchini接着说,等待全球做好回收塑胶工作的事,不该耽误科学家研究如何分解那些过量的垃圾,它们现在就挂在树枝上、浮在海面上。

她想像着,从吃塑胶的蜡虫体内采集的分子,能形成全球洁净科技设备网。

她若有所思地说:“垃圾掩埋场不再有塑胶;一个无塑胶污染的海洋。那将会是很美好的事。”

点击关注【世界未解之谜】

共有1426阅 / 0我要评论

发表你的评论吧返回顶部

!评论内容需包含中文


请勾选本项再提交评论