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NASA更新太阳系污染防治纲要

2020-7-23 环球解密

美国宇航局(NASA)打算更新探索月球和火星的污染防治纲要,为二次登月和规划中的火星载人任务做准备。作为世界航空业的领导者,NASA希望建好太空卫生文明框架,为其它有能力开拓太空探索的国家和机构树立典范。

在过去几十年来,NASA进行的太空活动,一直严格遵守50年前签订的外太空条约(Outer Space Treaty)。该条约是探索太空的世界各国同意遵守的防止污染规定。截至今年6月,已有110个国家签署。

这项保护协议的一个主要目标是,让人类不要把微细菌传播到太阳系内各处。将来在哪个星球上发现生命,科学家才能确定这个生命是来自那个星球,而不是地球,或是不小心从另外的星球带来的。

当然另一个方面,也要保护地球的环境,不要被来自外太空的生物污染、甚至毁灭。

目前的纲要将天体被污染的风险按级别划分,级别越高被污染的风险越高,也意味着发送到那里的太空器的消毒程序、登陆及活动要遵循的卫生安全标准越严格。

但是,这项条约也带来一些限制,因为对太空器可以通过长时间高温消毒除菌,对人体则没有处理办法,人体随时都携带大量的微生物。随着登月和火星载人飞船任务的开展,必须更新几十年前制定的标准。

在目前的政策下,整个月球属于II级天体,表示“由人类飞行器带去的细菌对其环境造成污染的风险很低”;火星被界定为IV级天体,这类天体上发现生命的可能性很大,带去的细菌造成污染的风险很大。对于火星上一些可能存在液态水的区域,还有更严格的规定。

本月初,NASA公布了两项“临时意见”,为将来正式修改探索月球和火星的指导纲要奠定基础。

“我们需要审议这些政策,因为现在的政策要求去火星不能携带任何细菌,这不适合载人任务,因为我们做不到这一点。”NASA总管布莱登斯汀(Jim Bridenstine)说。

第一项意见是放宽月球上没有水资源区域的归类标准。

NASA表示,在发现月球上一些撞击坑内很可能存在水资源后,月球被划分为II级天体。因为在太阳系内,有水资源的地方很可能就有生命。

这项新意见把月球的大部分区域改为I级天体——即无需污染保护,因为科学家认为那里不会有生命。仅对月球上可能存在水资源的地方,比如月球的南极,保留II级天体的界定。

“界定为II级的区域,可以去,但是要仔细查看我们带去的任何可能带有细菌的物品。”布莱登斯汀解释说。

第二项意见是修改对火星的规定,让人类将来登陆火星的任务成为可能。

NASA现在还不建议修改火星的分类,只是呼吁当局基于今年夏季即将登陆火星的新探测车将来搜集的新信息,准备起草新的政策纲要。

“火星的挑战在于,我们现在没有足够的信息进行判断,我们能去哪里,不能去哪里,或者对哪些地方要特别谨慎,我们全不知道。我们将继续细节化、作出调整,最后才有可能让更多的人参与更多的登陆任务。”

5月,NASA宣布了阿特米斯协议(Artemis Accords)——一套探索月球的国际规范,希望之后其它登月的国家能共同遵守。

“在国际社会多个国家都在期待月球和火星之旅的时代,我们需要通过NASA及其政策指令来确保美国处于领先地位,而这正是我们正在努力实现的目标。”布莱登斯汀说。

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